珊瑚生殖时,真正的性行为发生在海面上,也就是精子与卵子碰撞之处。类似桡足类动物单身酒吧的浓度效应,漂浮的卵子与精子会在海面聚集,把原本的3D环境转变为2D,把配子挤压成一片薄薄的区域,它们在那儿很容易来个巧相逢。

但是,这场行动始于海面下方好几公尺的地方,在这里—满月过后几天,从珊瑚礁岩蒙眬的夜晚天空线中,这些小配子开 启它们充满危险的受精之旅。在珊瑚,生育先于受孕:这些过程被难听的命名为「安置」(setting)。一开始,组成一个珊瑚群体的数百只珊瑚虫,个个都会逐渐膨胀,从口中挤出一个小球体。这些小球外表很像亮粉红色的酸酸粒粒糖(Nerds candy)。几秒 钟后,原本相当平滑的土褐色珊瑚礁圆顶,突然变成凸凸凹凹、布满圆点的小丘,彷佛整个珊瑚群体都发起莼痲疹。