鲍鱼因为潜水员大肆采收的缘故,数量已经日益稀疏,而且无法缩短个体间的距离。于是,一种接着一种,从粉红鲍、到红鲍,然后是绿鲍、黑鲍,最后是白鲍,数量都骤减。2001年,白鲍给添加到濒临绝种动物的名单。这是第一个达到濒危标准的海洋无脊椎动物。

鲍鱼的卵子难以受精的处境,并不是唯一的。其他海洋动物也正遭受所谓「阿里效应」(Allee effect)之苦,意思是说:当族群数量降低到某个门坎,每个个体的性成就也会骤降。会发生这种情况,通常是因为受精需要达到特定的团体动力,一个临界生物量(critical biomass),才能维持性欲热度,并帮助配子相遇和相融。人类不受这种效应的影响。在一座人口稀疏的小镇,找到伴侣的机率可能比较低,可是一旦两人遇上了,他们生孩子的机率,并不会小于他们在大城市相遇后的生育机率。