用搜寻一下「海胆受精」,你会找到几十条关于一枚海胆精子如何找到一枚卵子的动画和影片。为什么会有这么多海胆性生活的录像带?因为研究海胆的受精十分合理。海胆很容易养在水族箱里,随时准备产精产卵。只要打一针氯化钾,所谓的海胆射精汁,就足够让牠们释出配子了。海胆的配子释入水中后,也很容易搜集,而且受精发生在体外,观察和操控起来,相对容易得多(譬如和大象相比)。

另外,还有一点也满重要的,善待动物组织尚未替被捕捉的 海胆仗义执言。

所以说,任何接受过生育治疗的人,几十万对成功尝试试管 婴儿的夫妇,尤其是透过这种生殖科技而来到人间的大约五百万人,都应该好好感谢海胆。因为这些创新都是站在「对精子与卵子相遇后的变化拥有基本了解」的肩膀上。而那些了解,我们是从研究海胆开始的。

海胆的生殖腺,在寿司菜单上称为Uni。我们与海胆性器官之间的韵事,意味着人们曾花了很多时间,观察这些多剌小球的性周期。为了确保这种备受欢迎的金黄色生殖腺能够源源不绝,潜水员和海胆养殖业者必须知道何时去「采摘」最成熟的海胆。你去问老饕为什么爱吃这种咸咸软软的东西,答案不外乎是它的滋味美妙与质地细致,而那是极大量的配子被紧密压缩在生殖腺里的直接结果。

Uni被视为一种春药,这名声可能不算离谱。海胆的鱼卵含有一种化合物,很类似大麻里头令人狂喜的物质,这或许可以部 分解释为何它们这般诱人—但是大部分饕客并不知道原因。化学家正在努力创造一种混合的化合物,结合大麻中的四氢大麻酚 (THC)与海胆卵子中的花生四烯乙醇胺(ANA)的益处。这种新的杂合药剂,可能有助于创造出能够持续更久、药效更强的止痛药。哇!我现在就能闻到未来大学兄弟会轰趴的气味:一股退潮、加上些许臭鼬的味道。