在热带地区,太阳下山的速度很快,黑暗一口就把白昼给吞噬了。有好几十种动物懂得善加利用这短暂的过渡时光,来拓展牠们的性爱。

在伯利兹堡礁(Belize barrier reef)南区,笛锅(snapper)、杰克鱼和石斑鱼这些堡礁的顶级掠食者,都会利用同一块独特的岬角。这岬角往外突出,彷佛在亲吻着陡降一千公尺的大陆棚。如果把这绵延的长礁看成一张侧脸,那么葛兰登沙嘴(Gladden Spit)就是鼻子的部位。起码有十七个物种会成群结队,涌向沙嘴水下这个引人瞩目的区域,在这里,海流又急又猛。

每个物种都有自己的情欲尖峰季节。石斑鱼(包括拿騒石斑鱼)会在寒冷的冬季群情激动,笛鲷则明显偏好夏日之恋,杰克鱼、板机钝(triggerfish,炮弹鱼)以及其他鱼儿,也会加入寻欢作乐的行列。加总起来,这些形形色色的礁岩鱼种,创造出一个无穷尽的狂欢循环,随着每个月的满月而起落不已,而且牠们全都在日落后的几个小时之内,达到高潮。

虽然每种海洋动物有自己的主题变奏曲,然而「菁英猎人」笛鲷、以及「最受欢迎的食鱼」石斑鱼,却有着非常类似的集体性爱程序。牠们的狂欢往往会让待产精卵的成鱼,激动得状似疯狂。

在几乎黑暗之中,烟灰色的鱼儿形成一团蒙眬的云雾,盘旋在离水底几公尺之处,聚集在靠近沙嘴的部位,也就是珊瑚礁与大海接壤之处。当阳光变成金色,鱼儿从四面八方游入,把鱼群扩大为好几千条。随着数目增加,牠们冲撞和产卵的欲望也随之提升。牠们焦虑不安,有些鱼儿开始在鱼群里随意乱撞,其他鱼儿则互相摩擦身体。