这般戏剧性的数量减少,影响层面不只有我们的医学需求。覆盖在沙滩上那几百万枚鲎卵子,也是某些迁徙的水鸟不可或缺的食物来源,像是红腹滨鹬(red knot)。美国东岸是这些续航力惊人的鸟儿的一个中继站,牠们的旅程超过一万四千公里,从南美洲最南端一直飞到位于北极的繁殖地。牠们仰赖大量的鲎卵来补充精力,才能继续这段旅程。当鲎的数量陡降,这些水鸟的数量也跟着下降。

保护并增加鲎类数量的努力,正在进行之中。包括采用替代鱼饵,以及在实验室里饲养鲎类,一方面提供医药产业用途,另一方面也是为了复育。此外,科学家也在研究人工合成的细菌检测剂,而且获得了进展,将来有可能取代对鲎血液的需求。有些计划,像是海滩保护,对于所有上来海滩办事的动物都有帮助,包括滑银汉鱼。

由于某些地区为了保育而限制捕捉鲎类,使得需求及价格增 加,也激发了非法捕捞活动。再说大概也没有比鲎类更容易偷捕 的了 :爬得慢吞吞,不能把人夹伤,而且还要在浅滩集体交配。 虽然数目日增的偷猎者,驾着愈来愈快速的船,对于资源有限的执法部门是很大的挑战;但是近年几桩备受瞩目的逮捕案件,还 是有助于彰显执法当局愿意长途践涉(包括一场直升机追逐), 去逮捕非法采收此一古代节肢动物的人。

并非所有海洋动物都会离开海洋,大老远跑到干燥的陆地上举行性爱狂欢派对。有些鱼儿宁可选择浪漫的珊瑚礁,那里的景色和气氛真不赖。