蓝色的鲎血,蓝色的忧郁

可是,虽然身为饱经风霜的幸存者,牠们却不曾见识过像人 类这般凶残的猎人。先声明一点,大部分人都不会吃鲎类,因为 鲎类的蛋可能含有和河饨一样的神经毒素,曾导致食客死亡。不 过,富有冒险精神的美食家宁愿冒风险,也要大啖牠们的卵子。

在西方国家,人们常用鲎做为捕捉其他动物的饵,或是做出另一项即便吸血鬼都要不安的举动:我们吸牠们的血,并把牠们 的血拿来制造更安全、更清洁的药物和医学装置。如果你曾接种过疫苗,或是换过髋关节,或是其他植入体内的人造器官,而且还活得好端端的,没有死于细菌感染,那么你就应该谢谢鲎类。 牠们那浅蓝色的血液非常神奇,不只是因为颜色,而是因为;在我们用来测试医疗设备及血清的污染侦测系统中,它最为有效。

鲎类的血液对于任何一丁点的细菌(例如浓度低到只有万亿分之一),都超级敏感,是我们判断某个配方或义肢是否清洁无 菌的关键依据。在这些测试出现之前,我们没有办法保证某个针剂和某项外科移植是安全的。

鲎类的血液是这么重要,现在还有专门帮鲎类抽血的工作人员,每年帮经过认证的公司,抽取大约五千万个活标本的血液。操作现场看起来彷佛小成本的异形绑架电影:一排排的鲎,以标准的屈体姿势,连接着一根又长又细的虹吸管,明亮的蓝色液体 被抽取到大瓶子里,同时,带着口罩的实验室技术人员则拿着笔记本,在周围走来走去。