狂欢派对:大家一起上

如果鱼儿也会写浪漫爱情小说,那么软性色情篇章里,想必会充满滑银汉鱼抢滩的挑逗情节。

成千上万条鱼儿拼了老命冲上岸,从加州南部海岸一直通到墨西哥的下加州,堪称大海能提供的最极端的性爱场景之一。牠们是滑银汉鱼(grunion),西班牙文里是「咕哝的人」—如果你曾经是海滩上那几百名观光客之一,参观这些性爱激进份子年复一年卖弄牠们的性生活,你就会听到这个绰号的缘由。这些观光客多半是赶来这里用手(规定只能用手)抓几条鱼的,又或者纯粹是来开开眼界,参观海岸线上一大片扭动搅拌的银河。这些观光客恐怕大都不晓得,自己正在目睹大自然最顶尖的性虐待与性受虐仪式:鱼儿在离水期间无法呼吸,而且雌鱼还得忍受一些满严重、很危险的自愿束缚。

每年春夏,伟大的爱情女神月亮,在满月或新月时,就会将这些和雪茄差不多大、身体细长的小鱼儿,整群拉上海滩,来一场短暂的集体上岸。和许多海洋性行为一样,这种海边狂欢是以月亮的阴晴圆缺周期为依据;但是在滑银汉鱼的案例,月光还比不上潮汐来得重要。

就像老练的冲浪手,滑银汉鱼深知要冲个好浪,关键在于算 准潮汐时间。那也是为什么,在美国西岸各地不同的滑银汉鱼群 会精确配合当地海滩的潮汐时间,来调整牠们的「情色版出埃及 记」。牠们在满月及新月最高潮之后的三到四个晚上登岸,并在 产卵季节的每个月都重复这项活动。产卵的时间窗口只有一到三 小时——在潮水退了大约三十公分后,抢滩活动就会停止,牠们当晚也不会再上岸了。牠们可以如此精准的让性活动去配合规模 更大的海洋物理周期,以致牠们的抢滩日期早在一年前,就可以被人预测出来。