雌鲨鱼是「生完就丢」型的母亲

所谓「兼性孤雌生殖」(facultative parthenogenesis ),是一种 特殊环境下的繁殖方式,并不需要配偶。它和无雄性的性爱方式 并不相同,它是正常有性生殖的替代选项,而非必须执行的繁殖方式。正常有性生殖制造出来的子女,遗传特性混合了父母亲双方的特质;但孤雌生殖制造出来的子女,仅承继了母亲一方的基因。不过,孤雌生殖并不等同「复制」(无性生殖),所谓复制,是个体利用体细胞分离出自己的遗传复制品,但是孤雌生殖仍是 透过生殖细胞来繁殖;两者共同之处,是都可做为增加群体大小与族群数量的方法。

虽然科学界在几十年前就已经知道,两生类(两栖类)和鱼类当中有这种孤雌生殖,但是直到2007年才发现鲨鱼也有,当时查普曼和同事针对一只被圏养的雌窄头双髻鲨所生的小鲨,做了一些检验,这条雌鲨与同类雄鲨隔离生活超过三年。但是这一次,并没有不在场的精子捐赠者,雌鲨生下的是没有雄性DNA 的小鲨。同年,查普曼也在一条雌性的乌翅真鲨身上,发现孤雌生殖的证据,这条雌鲨被圈养了九年,身边完全没有其他乌翅真鲨,不管是雄性或雌性。然而当这条雌鲨死后,她肚子里有一个快要临盆的胚胎,证实是处女生子(嗯,几乎要生下了)。在那之后,豹纹党(zebra shark )与条纹斑竹戴(whitespotted bamboo shark)也都登上了被证实可进行孤雌生殖的名单。