雌性选择的重要性和普及性,真是不容低估。这方面的研究 愈多,雌性如何掌握自己的生育结果的证据,也浮现得愈多。

有一种动物把雌性选择运用到一个全新的层次,亲身证明,这种选择力量可能有多深(以及多神秘)。这种令人难以置信的 抉择能力,出现在一群体内缺乏脑袋及大部分器官的动物身上。

牠是一种栉水母(comb jelly),俗名瓜水母(Beroe),属于栉水母动物门(Ctenophore ,英文发音是teen-o-for)。栉水母是小型掠食者,靠浮游生物为生,具有八排像梳子般的纤毛,用来拍水前进。这些栉水母大部分是透明的,经常呈现彩虹色,在身边创造出垂直波纹的闪烁彩虹光泽。

在大部分情况下,如果一枚卵子被多枚精子穿透,形成所谓的「多精入卵」(polyspermy),对卵子会造成致命的结果。事实上,卵子往往会尽力避免这种情况发生。但是栉水母却不同,牠们的很多枚精子都能游进同一枚卵子的外层,来到中央区。然而就在这时,雌原核(female pronucleus,这枚卵子的细胞核)开始行动了。有时候,它会直接奔向其中一枚精子;其他时候,它则是慢慢在卵子中走一圏,检查每一枚精子的情况。它可能会中意其中一枚,立刻与之融合;又或是全部检查一遍,再回头找先前的某一枚精子,做为最后的选择。这里要提醒一声,整个卵子只是一枚细胞哦,所以这个在搜索与做选择的雌原核,只能算是一个胞器,是细胞的一部分。打个比方,这就像是你的肝脏帮你挑 选约会对象一样。

研究人员目前还不知道哪些因素和这个选择流程有关,也不知道这些精子是否来自一名或多名雄性。我们只知道,雌性选择 是动物生命树里最早运作的分枝之一,此一阶层甚至比精卵的接合更为亲密:因为它发生在卵子内部。

不过,在所有内室案例中,最令人印象深刻的,或许和选择 精子或雄性无关,而是那些彻底放弃精子与雄性的。我们现在要讲的是处女生殖,在海洋里,这种方式到现在还一直存在。