海中绿色植物兴盛,也可能是碰巧与海胆幼虫偏爱的其他环 境条件相关,例如天敌数量低、以及有利生长发育的水文环境。然而,在幼虫可以孵化并生长之前,海胆总得先受孕。为确保受 孕会发生,海胆甚至要求一项更可靠的信号,来协调性事:自己的精子。

海胆通常在冬末及初春时,产卵三到四个月,视地区而定。在这段期间,原本海胆个体七零八落散布着的海底,会有一小群一小群海胆开始聚集。牠们你推我挤,一身的刺扭来扭去。突然之间,一只雄海胆开始释出一小束精子。当这滴芬芳的鸡尾酒,飘送到其他雄性那儿,就会触发牠们也开始释放精子。有时候,你会看到仅有一只海胆喷出一团团的精子,进入冷冷的海流中。但更常见的是,产精卵是协调一致的事件,由一只或数只过度热心的雄性过早射精所引发,雌性会跟着做,也从她们那半球形的 脑袋中,喷发出卵子,好像火山爆发。

是什么原因让第一只雄海胆释出精子,目前我们还不晓得。但是触发雌海胆产卵的,很可能是水中精子的数量,精子云雾愈浓,受孕机率愈高……直到某个程度为止。关于这一点,情况是很微妙的。