海胆最懂「食色,性也」

不论出于什么动机来研究,以下是我们现在对海胆性事及其精卵互动的了解:

首先,上好的食物可以令海胆性致勃勃。牠们的性季节始于浮游植物(小海藻类)兴盛之时。这个事件是由季节变换所触发的,由日光与温度引导,而且海胆可能也是用这些指标,来协调 牠们的产卵。借着让性与食物的到来同步,海胆确保所有新孵化的幼虫在生长期间,都能享有丰富的食物。

顺便提一下,海胆并不是唯一把性事调整到和这种「微型叶菜」同步的动物。浮游植物能协助许多动物调整性计划。牡蛎需要大量的浮游植物来打造鼓胀的生殖腺,所以到了春天,当水里 充满浮游植物,牡蛎便开始在壳里塞满卵子或精子—而那些从雄性变成雌性的牡蛎,则两种都储备。

我们人类其实也有一段长得令人惊讶的「叶菜类与性相连」的历史。想想看萝美生菜那硬挺的菜茎。再来,如果你有一座菜园,你就会知道,当萝美生菜刚被切开时,叶子会流出一种乳白色汁液—萝美生菜的属名Lactuca(莴苣属),在拉丁文里是「牛奶」的意思。这些特性,使得萝美生菜在古埃及拥有神圣的地位:算是浮游植物远亲的萝美生菜,被尊奉为阳具的象征,也是丰饶之神Min的神圣食物。